Elementos radiactivos y peligrosos en los aviones

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Aunque los aviones son el método más seguro de transporte, contienen elementos radiactivos y peligrosos para la salud.

Por ello, los mecánicos de aviones que tienen que estar concienciados y avisados de que alguno de los elementos que manejan pueden ser son peligrosos.

Los elementos peligrosos que podemos encontrar en un avión son:

Americio: elemento radiactivo que ioniza el aire de dentro de los detectores de humo de bodegas, aseos…

el americio (elementos radiactivos y peligrosos) se usa en detectores de humo
El americio se usa en detectores de humo

Amianto: producto muy usado para fabricar uralita y elementos contra el fuego. Hoy en día, las leyes prohíben este tipo de material y ya no se puede utilizar. En aviones se pueden encontrar articulaciones de tuberías, sellos de puertas, arandelas, juntas, aislamientos, paneles… fabricados con amianto.

el amianto (elementos radiactivos y peligrosos) se usa en juntas, tejidos, paneles...
El amianto se usa en juntas, tejidos, paneles…

Cadmio y cobre-berilio: metales tóxicos usados en válvulas, actuadores y también en luces de navegación.

el cadmio y el cobre (elementos radiactivos y peligrosos) se usa en tuberías, válvulas y racores
El cadmio y el cobre se usa en tuberías, válvulas y racores

Estroncio: elemento radiactivo usado en el interior de las sondas de detección de hielo en la superficie del avión

el estroncio (elementos radiactivos y peligrosos) se usa en sondas de detección de hielo
El estroncio se usa en sondas de detección de hielo

Halón: gas dañino para el ozono, pero es el elemento extintor más efectivo. Se está sustituyendo por otros elementos compatibles con el medio ambiente como el CO2.

el halón se usaba como extintor
El halón se usaba como extintor

Kriptón: gas noble usado en el interior de las cajas de ignición que producen la chispa de las bujías.

el kriptón está presente en cajas de ignición
El kriptón está presente en cajas de ignición

Tritio: elemento radiactivo usado en los carteles luminosos que no requieren alimentación propia del avión. Es usado, pero en menor proporción, en paneles de control de audio. Usados cuando hay humo en cabina y es necesario cortar la alimentación.

el tritio se usa en carteles que se iluminan solos
El tritio se usa en carteles que se iluminan solos

Uranio empobrecido: elemento radiactivo con densidad muy elevada (19 kg/l). Usado como contrapeso en superficies de vuelo, columnas de control…

el uranio se usa como contrapeso por su densidad
El uranio se usa como contrapeso por su densidad

Además, en aeronáutica se utilizan masillas para sellar y proteger de la humedad, corrosión, etc. La más conocida es Mastinox. El Mastinox es un compuesto de color amarillo de base cromo que es tóxico y cancerígeno.

A pesar de que se relacione aviación con tecnología moderna, todavía se siguen usando elementos radiactivos y peligrosos que son muy eficientes en el trabajo que realizan pero que son dañinos para el cuerpo humano o el medio ambiente.

Si se quisiera sustituir esos elementos por otros más seguros, probablemente serían más ineficientes y más caros. En aviación lo primero es la eficiencia, por lo que se tienen que asumir riesgos.

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