Elementos radiactivos y peligrosos en los aviones

Aunque los aviones son el método más seguro de transporte, contienen elementos radiactivos y peligrosos para la salud.

Por ello, los mecánicos de aviones que tienen que estar concienciados y avisados de que alguno de los elementos que manejan pueden ser son peligrosos.

Los elementos peligrosos que podemos encontrar en un avión son:

Americio: elemento radiactivo que ioniza el aire de dentro de los detectores de humo de bodegas, aseos…

El americio se usa en detectores de humo
El americio se usa en detectores de humo

Amianto: producto muy usado para fabricar uralita y elementos contra el fuego. Hoy en día, las leyes prohíben este tipo de material y ya no se puede utilizar. En aviones se pueden encontrar articulaciones de tuberías, sellos de puertas, arandelas, juntas, aislamientos, paneles… fabricados con amianto.

Juntas fabricadas con amianto
Juntas fabricadas con amianto

Cadmio y cobre-berilio: metales tóxicos usados en válvulas, actuadores y también en luces de navegación.

El cadmio y el cobre se usa en tuberías, válvulas y racores
El cadmio y el cobre se usa en tuberías, válvulas y racores

Estroncio: elemento radiactivo usado en el interior de las sondas de detección de hielo en la superficie del avión

Sonda de detección de hielo con estroncio en su interior
Sonda de detección de hielo con estroncio en su interior

Halón: gas dañino para el ozono, pero es el elemento extintor más efectivo. Se está sustituyendo por otros elementos compatibles con el medio ambiente como el CO2.

Extintores de halón
Extintores de halón

Kriptón: gas noble usado en el interior de las cajas de ignición que producen la chispa de las bujías.

Caja de ignición con kriptón en su interior
Caja de ignición con kriptón en su interior

Tritio: elemento radiactivo usado en los carteles luminosos que no requieren alimentación propia del avión. Es usado, pero en menor proporción, en paneles de control de audio. Usados cuando hay humo en cabina y es necesario cortar la alimentación.

Cartel autoiluminado debido al tritio que contiene
Cartel autoiluminado debido al tritio que contiene

Uranio empobrecido: elemento radiactivo con densidad muy elevada (19 kg/l). Usado como contrapeso en superficies de vuelo, columnas de control…

Contrapeso fabricado de uranio
Contrapeso fabricado de uranio

Además, en aeronáutica se utilizan masillas para sellar y proteger de la humedad, corrosión, etc. La más conocida es Mastinox. El Mastinox es un compuesto de color amarillo de base cromo que es tóxico y cancerígeno.

A pesar de que se relacione aviación con tecnología moderna, todavía se siguen usando elementos radiactivos y peligrosos que son muy eficientes en el trabajo que realizan pero que son dañinos para el cuerpo humano o el medio ambiente.

Si se quisiera sustituir esos elementos por otros más seguros, probablemente serían más ineficientes y más caros. En aviación lo primero es la eficiencia, por lo que se tienen que asumir riesgos.

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