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Preservación de aviones, así se hace

La preservación de aviones es obligatoria en estos tiempos difíciles para la aviación debido al COVID-19. A excepción de las aerolíneas de carga, la práctica totalidad de compañías aéreas de viajeros han tenido que aparcar sus aviones de forma indefinida por las restricciones en vuelos por el coronavirus de China.

Preservación de aviones en las instalaciones de Tarmac Aerosave en el aeropuerto de Teruel

¿Qué ocurre con los aviones en estos casos? ¿Cómo se les prepara para estar sin volar? ¿Es seguro volver a volar en ellos tras la preservación? La preservación de aviones es un trabajo delicado, minucioso y exige revisar constantemente el estado de conservación de las aeronaves.

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¿Qué mantenimiento se le hace a los motores de avión?

Los motores de avión son, básicamente, el sistema más crítico. ¡Piensa qué ocurriría si fallan en vuelo! 🙈 Tranquilidad: su mantenimiento es muy minucioso y exhaustivo y los mecánicos de aviones son grandes profesionales 👨🏻‍🔧.

Técnico de Mantenimiento Aeronáutico revisando el 'fan' de un motor a reacción
Técnico de Mantenimiento Aeronáutico revisando el ‘fan’ de un motor a reacción

El mantenimiento que se le realiza a los motores de avión se planifica por horas o fases. Desde una comprobación de niveles de aceite a una inspección por daños en la turbina, ni un solo tornillo se queda sin verificar.

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¿Con qué herramientas se arreglan los aviones?

A pesar de lo que pueda creerse, no todas las herramientas usadas en el mantenimiento aeronáutico no son especiales ni extrañas.

Las herramientas utilizadas por los mecánicos de aviones van desde las más normales como llaves fijas hasta más especiales como el trenzador o el berbiquí. Sin embargo, en la gran mayoría de trabajos de mantenimiento de aviones se usan herramientas que se pueden encontrar en cualquier casa.

Los aviones se arreglan con herramientas cotidianas y especiales
Los aviones se arreglan con herramientas cotidianas y especiales

Algunas herramientas, por orden de menor a mayor peculiaridad, usadas para arreglar aviones son:

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Inspección boroscópica de un motor de turbina

La inspección boroscópica es una inspección visual donde se examina el interior de una estancia a través de accesos diseñados para tal fin. Por ello, es imprescindible en mantenimiento aeronáutico.

En el mantenimiento de aeronaves es muy común realizar este tipo de inspección en los motores a reacción. Se pueden hacer en mantenimiento preventivo (cada cierto número de horas de vuelo) o en correctivo (al producirse un daño).

La inspección utilizando un boroscopio, o también llamado endoscopio, se realiza para observar defectos dentro del motor a reacción. Hay diferentes tipos de boroscopios dependiendo de la inspección a realizar.

Los defectos suelen encontrarse tanto en el compresor, cámara de combustión y turbina pero puede haber en otros lugares.

Los defectos más comunes suelen ser:

  • Erosión
  • Corrosión
  • Pérdida de material en álabes, por ejemplo, al producirse un bird strike.
  • Roces y pérdidas de material en elementos móviles
  • Decoloraciones y marcas por alta temperatura
  • Deformaciones
  • Piezas sueltas o mal fijada
  • Fracturas y agrietamientos en álabes, sobre todo en la raíz
  • Obstrucción de orificios de refrigeración
  • Impactos provocados por objetos extraños
  • Daños en quemadores y boquillas.
Daños encontrados en la inspección boroscópica de un álabe
Daños encontrados en la inspección boroscópica de un álabe

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Remaches: elementos de la estructura del avión

En aeronáutica, los remaches se utilizan para asegurar conjuntos de elementos entre sí sin utilizar tornillos ni soldaduras.

La unión por remaches es una solución más barata, segura y menos complicada de realizar. Por ello, los elementos de la estructura del avión sufren menos mientras se están ensamblando o reparando.

Sin embargo, dentro de una aeronave se utilizan diferentes tipos de remaches dependiendo de dónde se usen. Pueden asegurar revestimientos del fuselaje o unir de costillas a la estructura de un ala para dar rigidez al conjunto.

Diferentes tipos de remaches aeronáuticos
Diferentes tipos de remaches aeronáuticos


Por lo general, se usan remaches en elementos que no vayan a ser desmontados de forma habitual. Suelen formar parte de la estructura principal del avión.

Sin embargo, en el diseño del avión se tiene en cuenta que si se produce un daño, se han de poder reemplazar con la mayor facilidad posible.

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Inspección visual de la transmisión de un helicóptero

La inspección visual de la transmisión de un helicóptero se realiza conforme a los manuales de mantenimiento aeronáutico.

Los motores mueven el rotor trasero de un helicóptero a través de la caja de transmisión principal. Ésta arrastra una serie de ejes que, pasando por una caja de transmisión intermedia, permite que gire para controlar lateralmente el helicóptero.

Esquema general del sistema de transmisión de un helicóptero
Esquema general del sistema de transmisión de un helicóptero

La caja de transmisión intermedia también tiene la particularidad de que los ángulos de entrada y de salida de sus ejes son diferentes. Este ángulo se determina en la fase de diseño del helicóptero.

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Aviónica: la parte electrónica de los aviones

La aviónica es la parte del mecánica aeronáutica referida a los componentes y sistemas electrónicos del avión o de los motores.

Para poder llegar a ser técnico de mantenimiento de aviónica, es necesario cursar un CFGS de mantenimiento de aviónica o la licencia B2 en un centro examinador aprobado por la parte 147 de EASA.

Esquema general del mantenimiento de aviónica
Esquema general del mantenimiento de aviónica

Los conocimientos que ha de tener un técnico de mantenimiento de aviónica para ejercer sus funciones son variados. Desde los más simples como matemáticas y física o más complejos como sistemas digitales de la aeronave o propulsión.

Más información de todos los conocimientos específicos en la siguiente página de Cithe.

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Tornillos de avión: como evitar que se aflojen

Uno de los mayores inconvenientes de vibraciones y movimientos producidos en un avión es que los tornillos y tuercas se aflojan.

Hay diversas técnicas de fijación para evitar que los tornillos puedan llegar a aflojarse. Un tornillo suelto puede ser absorbido por el motor y producir un accidente aéreo. También puede ocurrir que un elemento se desprenda del avión y pueda provocar un daño.

Hay una técnica de fijación que llama la atención por su aspecto exterior: el trenzado con alambre de acero.

Tornillos de avión frenados con alambre de acero
Tornillos de avión frenados con alambre de acero

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GE36 UnDucted Propfan. Misión: gastar menos

El motor GE36 UnDucted Propfan fue creado por el consorcio NASA / General Electric. Su desarrollo se debió principalmente al alto precio del combustible en la crisis del petróleo de 1979.

La misión del consorcio era desarrollar un motor eficiente que gastara menos combustible. Obtener la velocidad de un turborreactor con la eficiencia de un turbohélice.

Motor GE36 UnDucted Propfan montado en un avión MD80
Motor GE36 UnDucted Propfan montado en un avión MD80

Los motores turbohélices tienen problemas al llegar a velocidades cercanas a la sónica. Una onda de choque impide que se puedan acercar a la velocidad de crucero que puede alcanzar un turborreactor.

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El baño de un avión: así funciona

Al tirar de la cadena del baño de un avión, no se expulsan los residuos al exterior. Los residuos se almacenan en el interior del avión hasta que se eliminan en tierra.

Hay dos tipos de inodoros: el químico y el basado en el vacío. Anteriormente era usado el inodoro químico (usando una solución llamada Racasán caracterizada por su color azul oscuro). Hoy en día se usa el inodoro de vacío.

Inodoro químico

El inodoro químico de un avión contiene líquido en su interior
El inodoro químico de un avión contiene líquido en su interior

Como su nombre indica, este inodoro limpia la taza del váter mediante solución química. Este líquido es muy fuerte y solo bastan unos pocos litros para descomponer grandes cantidades de desechos.

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