Boeing 777 ecoDemonstrator: un laboratorio en el aire

Boeing lleva años desarrollando experimentos para aumentar la eficiencia en los aviones. Actualmente un avión Boeing 777 forma parte del programa ecoDemonstrator que convierte aeronaves en laboratorios volantes.

Boeing 777 del programa ecoDemonstrator
Boeing 777 del programa ecoDemonstrator

Desde hace 9 años, se han utilizado 6 distintos modelos de avión en los que se han hecho más de 100 experimentos: desde nuevos radares y combustibles a pintura que repele el hielo.

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Disparos al aire para evitar accidentes aéreos

¿Es posible mejorar la seguridad aérea con disparos al aire? Como se vió en la entrada de los accidentes aéreos producidos por los pájaros (bird strike), es vital mantener a los animales lo más lejos posible de las aeronaves.

Cañones que realizan disparos al aire para evitar accidentes aéreos
Cañones que realizan disparos al aire para evitar accidentes aéreos

Los pájaros pueden parecer seres inofensivos e incapaces de poner en peligro la seguridad aérea, pero nada más lejos de la realidad: de media, por cada 2000 movimientos de aeronaves, se produce un bird strike. Todo tipo de ave (incluso el de Renfe😉) cerca de un aeropuerto puede constituir un peligro para un avión.

De las técnicas que se usan hoy en día, una es muy llamativa: auyentar los pájaros a cañonazos.

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El Al despide a sus Boeing 747: ésto es lo que hicieron en su último vuelo

El Al, la aerolínea israelí, está retirando sus aviones Boeing 747 que durante más de 45 años han estado volando hasta hoy. Por ello, como homenaje, El Al decidió hacer algo increíble para conmemorar el último vuelo.

Boeing 747 de El Al despegando
Boeing 747 de El Al despegando

El encargado ha sido el avión con matrícula 4X-ELC. Despegó de Roma dirección al aeropuerto de Ben Gurion, en Tel Aviv. En este último vuelo, los pilotos del avión pintaron en el cielo algo muy especial.

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Air Berlin: ¿Dónde están ahora sus aviones?

La aerolínea Air Berlin quebró en 2017 debido a las enormes pérdidas. A pesar de lo que se pueda creer, los aviones no se abandonan ya que no suelen pertenecen a las compañías aéreas.

Boeing 737 de Air Berlin en el aeropuerto de Ciudad Real
Boeing 737 de Air Berlin en el aeropuerto de Ciudad Real

Air Berlin tenía una flota de más de 150 aviones, tanto de largo como de corto radio y así como de varios fabricantes. Cuando cesaron los vuelos, los aviones estaban sentenciados: volverían a su verdadero propietario para ser alquilados y volar nuevamente para otras compañías. Éstos son sus nuevos destinos.

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Despegue de avión usando cohetes: ¿locura o genialidad?

El mayor enemigo en el despegue de un avión es su peso, la temperatura exterior y la altitud del aeropuerto. Si el avión pesa mucho le costará ganar velocidad y si la temperatura exterior y la altitud son elevadas, los motores no desarrollarán toda su potencia.

Despegue de un avión Hércules C130 de los Blue Angel usando cohetes
Despegue de un avión Hércules C130 de los Blue Angel usando cohetes

Cuando alguno de éstos supuestos se da, el avión no puede despegar. La pista no es lo suficientemente larga para que el avión alcance la velocidad de despegue. Sin embargo, en alguna ocasión los ingenieros han tenido que buscar la solución a éste problema usando cohetes. Ésta es su historia.

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Rayos UV para limpiar el baño de un avión

Un baño de un avión puede almacenar muchísimos gérmenes en un vuelo de 8 horas. En Boeing se preguntaron: ¿cómo podemos mantener los baños limpios tras cada uso? La respuesta fue clara: rayos UV.

Rayos UV en un baño de avión eliminando el 99.99% de bacterias
Rayos UV en un baño de avión eliminando el 99.99% de bacterias

Los ingenieros de Boeing han ideado un prototipo de baño que usa rayos UV para eliminar al 99.99% de los patógenos y esterilizar cada una de las superficies del inodoro. No son los únicos avances. Este baño incorpora sensores de proximidad que permiten subir o bajar la tapa del inodoro o echarse jabón en las manos sin tener que tocar ninguna superficie.

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Probando la antena VHF… con el avión al revés

La antena VHF de un avión se usa para varios propósitos, entre ellos la comunicación y la navegación aérea. Al igual que en el resto de sistemas de los aviones se estudia todo, en este caso se comprueba que la situación de las antenas VHF es la correcta y su recepción excelente.

Pero… ¿cómo se prueba una antena VHF si un avión está constantemente en movimiento? Elementos del propio avión como depósitos de combustible o misiles pueden interferir en como la antena recibe las ondas de radio.

La antena VHF de los aviones se prueba subiendo el avión a un pedestal
La antena VHF de los aviones se prueba subiendo el avión a un pedestal

En el centro de investigación de Newport (Nueva York), se encargan de estudiar donde hay que colocar las antenas de un avión para que su eficiencia sea máxima.

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Ram Air Turbine, la extraña hélice de algunos aviones

Aunque afortunadamente no es fácil llegar a verla, algunos aviones incorporan una hélice denominada Ram Air Turbine o Turbina de Aire de Impacto.

La Ram Air Turbine es una hélice que se despliega en caso de fallo total del avión
La Ram Air Turbine es una hélice que se despliega en caso de fallo total del avión

La Ram Air Turbine forma parte de un sistema de seguridad que permite seguir controlando el avión en caso de fallo total. Esta hélice se encuentra oculta tras un determinado panel en el fuselaje del avión. Se despliega automáticamente si ocurre una emergencia.

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Marcas de aviones: ¿qué significado tienen?

Cada una de las marcas de aviones, carteles y letreros tienen su significado. Por ello, muchas de ellas van acompañadas de un texto que permite saber a qué se refieren. Sin embargo, hay otras que no y esconden significados muy curiosos.

Una línea ancha de color negro en el ala, un triángulo encima de una ventanilla… ¿Qué significan esas marcas? ¿Porqué qué están ahí?

Marcas de aviones: ¿cuáles son su significado?
Marcas de aviones: ¿cuáles son su significado?

En el caso del avión Boeing 777, la línea negra en el ala constituye una línea de referencia.

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Spinner: ¿porqué está pintado así?

El spinner o cono es la parte frontal del motor del avión. Su forma de cono permite reducir la resistencia aerodinámica y por lo general tienen un dibujo que los caracteriza. Pero… ¿por qué ese dibujo?

Diversos tipos de spinner
Diversos tipos de spinner

Este dibujo tiene varios propósitos: principalmente ayudar a que los mecánicos de aviones sepan que el motor está girando. En menor medida, y sin estar probado científicamente, evita que los pájaros se dirijan al motor.

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