Spinner: ¿porqué está pintado así?

El spinner o cono es la parte frontal del motor del avión. Su forma de cono permite reducir la resistencia aerodinámica y por lo general tienen un dibujo que los caracteriza. Pero… ¿porqué ese dibujo?

diversos tipos de spinner
Diversos tipos de spinner

Este dibujo tiene varios propósitos: principalmente ayudar a que los mecánicos de aviones sepan que el motor está girando. En menor medida, y sin estar probado científicamente, evita que los pájaros se dirijan al motor.

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¿Qué combustible usan los aviones y cuánto gastan?

Cuando nos preguntamos qué combustible usan los aviones, hay que tener en cuenta que hay varios tipos. Dependiendo del avión, podemos encontrar que se usa gasolina o queroseno.

Por lo general y salvo excepciones, las avionetas usan gasolina y los aviones queroseno. Las avionetas con motor de pistón usan AVGAS 100LL y los aviones con motor a reacción usan Jet A1.

los aviones usan combustible diferente segun su motor
Los aviones usan combustible diferente según su motor

Los aviones militares usan otro tipo de combustible adecuado a sus necesidades. Es el JP8 y es similar al Jet A1.

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Charles E. Taylor: el primer mecánico de aviones

Charles Edward Taylor fue el primer mecánico de aviones. Nació el 24 de Mayo de 1868 y fue un inventor y mecánico que construyó, en solo seis semanas, el primer motor usado por los hermanos Wright.

A pesar de que contribuyó a uno de logros mayores realizados por el hombre, el vuelo a motor, su nombre es casi desconocido en la historia de la aviación. Si no hubiera sido por Charles Edward Taylor, el avión de los hermanos Wright que fue el primer avión con motor, nunca habría levantado el vuelo.

Charles Edwar Taylor, el primer mecánico de aviones

Aunque en sus inicios fue constructor de bicicletas y maquinaria agrícola, terminó convirtiéndose en el mecánico de aviones líder de la compañía de los hermanos Wright y asentando las bases del mantenimiento de aeronaves y la mecánica aeronáutica.

Hay un dato desconocido de los hermanos Wright: antes de dedicarse a la aeronáutica, se dedicaban a la construcción de bicicletas. Por ello, Charles Edward Taylor se compenetró tan bien con los hermanos Wright ya que tenía experiencia en la construcción y mantenimiento de bicicletas.

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Hielo seco, la nueva forma de lavar motores a reacción

Lufthansa Technik ha desarrollado un nuevo sistema de limpieza de motores a reacción con hielo seco, la forma sólida del CO2. En este sistema, los pellets milimétricos de hielo seco son disparados al interior del motor.

Los pellets chocan con la suciedad y ésta se separa de los componentes sucios. El hielo seco lanzado se encuentra a una temperatura aproximada de -80 grados centígrados.

nuevo sistema de lavado de motores a reaccion usando hielo seco
Nuevo sistema de lavado de motores a reacción utilizando hielo seco

Los motores a reacción de los aviones tienen que lavarse frecuentemente para evitar la pérdida de rendimiento. Esta pérdida de rendimiento se debe a la acumulación de suciedad en los álabes del estátor y rotor del compresor.

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Un simulador de Boeing 737 en la suite de un hotel

La cadena de hoteles Corendon tiene una habitación muy aeronáutica en uno de sus hoteles en Amsterdam, Países Bajos. La habitación cuenta con un simulador de Boeing 737 instalado dentro de un auténtico Boeing 737

El avión real perteneció, entre otras, a la compañía Viva Air, fundada entre Iberia y Lufthansa.

una cabina de avion con un simulador de boeing 737 dentro de una habitacion de hotel
Una cabina de avión con un simulador de Boeing 737 dentro de una habitación de hotel

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Turbulencias: estos son los daños que producen

Las turbulencias en los aviones es algo común que prácticamente ocurre en todos los vuelos. Las capas que componen la atmósfera tienen distintas temperaturas y densidades.

Estas diferencias entre capas provocan movimientos, vibraciones y golpes no deseados en el avión.

Pueden ser leves o severas, produciendo estas últimas daños tanto materiales como personales dentro del avión.

daños producidos en un airbus a330 de etihad airways por grandes turbulencias
Daños producidos en un Airbus A330 de Etihad Airways por grandes turbulencias

Estas imágenes, corresponden a unas turbulencias ocurridas en un avión Airbus A330 realizando el trayecto Abu Dhabi a Jakarta. Al aterrizar, el avión atravesó una zona de grandes turbulencias que produjo daños en el avión y en sus ocupantes.

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Sistema de combustible de lanzaderas espaciales

El sistema de combustible de lanzaderas espaciales almacena el oxígeno en un tanque externo debido a que éste disminuye con la altura. El combustible que usaba para sus motores era hidrógeno en vez del queroseno usado por los aviones.

Este hidrógeno mezclado con el oxígeno produce el empuje necesario para poner un vehículo espacial en órbita.

deposito exterior combustible lanzaderas espaciales
Depósito exterior de combustible de las lanzaderas espaciales

Tanto el combustible (hidrógeno) como el comburente (oxígeno) están almacenados en el tanque exterior de color naranja. Este tanque se deshecha una vez que el transbordador ha salido a la atmósfera y está fabricado de aluminio.

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Snecma Atar 09C, el motor con APU integrada

El motor Snecma Atar 09C se distingue porque en su parte delantera, lleva incorporado un pequeño motor a reacción. La última turbina, que es libre, está unida al eje del compresor del motor principal.

Normalmente en los motores de reacción, el dispositivo que los pone en funcionamiento es una pequeña turbina movida por aire procedente de otro motor o de la APU.

Esta pequeña turbina o starter está acoplada a la caja de engranajes del motor principal, moviendo así el compresor. Pero no es así en todos los motores, aunque sí en su mayoría.

el motor snecma atar 09c lleva integrado el starter o arrancador
El motor Snecma Atar 09C lleva integrado el starter o arrancador

El modo de funcionamiento es el siguiente:

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APU en la lanzadera espacial: ¿cómo funciona?

La APU en la lanzadera espacial (Auxiliary Power Unit o Unidad de Potencia Axiliar) se compone de una turbina de gas donde se quema oxígeno y queroseno para mover una turbina. Ésta acciona a su vez una caja de accesorios donde se encuentran acoplados diversos generadores.

Sin embargo, no solo en los aviones se utilizan APU. También se utilizaban en las ya retiradas lanzaderas espaciales.

esquema general de la APU en la lanzadera espacial
Esquema general del sistema de la APU en la lanzadera espacial Space Shuttle de la NASA

Primero, una de las mayores particularidades que diferencian una APU de un avión de una de la lanzadera espacial es que en la segunda, el comburente no es oxígeno.

Debido a que no hay oxígeno en el espacio ni a grandes altitudes se usa un compuesto químico llamado hidracina. La hidracina también se usa en aviones de combate como el F16 y produce un gas que es el que mueve finalmente una turbina, accionando una caja de accesorios, como en el caso de una APU convencional.

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Las suites de aviones más lujosas del mundo

Singapore Airlines tiene el privilegio de tener a día de hoy, las suites de aviones más lujosas y caras del mundo. Están en el Airbus A380 y el billete de ida y vuelta cuesta, solamente, unos 18000€.

las suites de aviones mas lujosas del mundo
Una habitación de hotel dentro de la cabina de un avión

Estas suites de aviones no solamente se basan en asientos que se reclinan hasta hacerse camas. Van mucho más allá.

Se trata de habitaciones privadas con puertas correderas que cuentan en su interior con los detalles más lujosos que se pueden imaginar. Desde asientos de piel hasta televisiones de varias pulgadas, armarios privados, cama de matrimonio y también servicio personalizado a bordo.

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